A. Pengertian

Gizi Kurang adalah gangguan kesehatan akibat kekurangan atau ketidak seimbangan zat gizi yang diperlukan untuk pertumbuhan, aktivitas berfikir dan semua hal yang berhubungan dengan kehidupan.

B. Tanda dan Gejala Gizi Kurang

  1. Nafsu makan menurun
  2. Anak tampak kurus
  3. Wajah seperti orang tua
  4. Kulit keriput
  5. Anak cengeng dan rewel
  6. Rambut kusam dan merah, mudah dicabut
  7. Mata Sayu

C. Faktor-faktor Penyebab Gizi Kurang
Peranan Diet

Diet yang mengandung cukup energi, tetapi kurang protein akan menyebabkan anak menjadi penderita gizi kurang, sedangkan diet kurang energi walaupun zat-zat gizi esensialnya seimbang akan menyebabkan anak menjadi penderita gizi kurang.

Peranan Faktor Sosial

Pantangan untuk menggunakan bahan makanan tertentu  yang sudah turun temurun dapat mempengaruhi  terjadinya gizi kurang. Adakalanya pantangan tersebut didasarkan pada keagamaan, tetapi ada pula yang merupakan tradisi yang turun temurun.

Keadaan Penduduk

Meningkatnya jumlah penduduk yang cepat tanpa diimbangi dengan bertambahnya persediaan makanan setempat yang memadai merupakan sebab utama krisis pangan. Sedangkan kemiskinan penduduk merupakan akibat lanjutannya. Ditekankan pula perlunya bahan makanan yang bergizi baik disamping kuantitasnya.

Peranan Infeksi

Infeksi mempunyai pengaruh negative pada daya tahan tubuh. Sebab gizi kurang disertai infeksi pada umumnya mempunyai konsekuensi yang besar.

Peranan Kemiskinan

Kemiskinan merupakan dasar dari gizi kurang, dimana dengan penghasilan yang tetap rendah ketidak mampuan menanam bahan makanan sendiri ditambah pula dengan timbulnya banyak penyakit infeksi karena kepadatan tempat tinggal, maka timbulnya gejala gizi kurang lebih dipercepat.

D.  Akibat Gizi Kurang

  1. Mudah terserang penyakit
  2. Kecerdasan anak berkurang
  3. Pertumbuhan dan perkembangan lambat
  4. Mengurangi potensi dan    kecerdasan di kemudian hari.
    1. Menyebabkan kematian
    2. Nilai IQ anak-anak yang pernah menderita gizi kurang pada umur muda lebih rendah dari pada anak-anak normal.

E.  Cara Menangani  Gizi Kurang

  1. Beri makanan yang seimbang
  2. Beri ASI pada anak baru lahir sampai 2 tahun
  3. Minum obat cacing setiap 6 bulan sekali
  4. Jaga kebersihan rumah dan lingkungan
  5. Beri makanan sedikit tapi sering
  6. Cuci tangan sebelum dan sesudah makan
  7. Ikuti program posyandu setempat, pemberian vitamin
  8. Makan makanan gizi seimbang secara teratur
  9. Perbanyak minum air putih.

F. Pencegahan Gizi Kurang

Banyak orang beranggapan bahwa factor utama pada gizi kurang itu kemelaratan, sehingga gizi kurang hanya dapat diperbaiki dengan perbaikan status social dan ekonomi masyarakat. Akan tetapi pencegahan gizi kurang dapat juga dengan memperbaiki pertumbuhan fisik dan perkembangan mental anak-anak Indonesia melampaui bidang kesehatan dan gizi, lingkungan serta menyangkut tradisi dan keadaan ekonomi rakyat. Pencegahannya meliputi :

Pemberian Air Susu Ibu (ASI)

  1. Pemberian makanan bergizi pada umur 6 tahun keatas
  2. Pencegahan penyakit infeksi dengan kebersihan lingkungan
  3. Pemberian imunisasi
  4. Mengikuti program keluarga berencana

G.   Makanan Seimbang yang Sesuai dengan Kebutuhan Gizi

Karbohidrat                    : Merupakan sumber tenaga utama untuk kegiatan sehari-hari

Terdapat pada                : Tepung-tepungan, gula

Lemak                            : Merupakan sumber tenaga

Terdapat pada                : Minyak margarin, santan, kulit ayam dan lemak hewan lainnya

Protein                            :  Digunakan untuk pertumbuhan dan mengganti jaringan yang rusak. Protein banyak terdapat pada ikan, ayam, telur, susu, tahu, tempe.
Vitamin dan Mineral      :  Membantu melancarkan kerja tubuh

Terdapat pada                :  Sayur-sayuran dan buah-buahan

Serat                               : Serat baik untuk kesehatan karena membuat perut terasa lebih kenyang, membantu menurunkan glukosa darah, dll

Terdapat pada                :  Roti, gandum, buah-buahan dan sayur segar.